Słowo „Wagyu” pochodzi od japońskiego Wa = japoński i Gyu = wołowina. Rasa ta, hodowana w Japonii, znana jest od dawna jako wołowina Kobe.  Przez wiele lat zwierzęta te użytkowano przede wszystkim do pracy, jako wszechstronne zwierzęta pociągowe i juczne wykorzystywane także do prac polowych. 

Wagyu jest genetycznie predysponowane do odkładania tłuszczu , międzymięśniowego i tworzenia tak zwanego marmurku . Tłuszcz odkładany jest śródmięśniowo, jednak warstwa tłuszczu podskórnego i otrzewnowego jest bardzo cienka.

Wołowina Wagyu jest uznawana jako „kawior” wśród wołowiny. Rasa ta znana jest jako nieliczna pojona piwem w trakcie tuczu. Byki powinny być również masowane szczotkami ryzowymi przy akompaniamencie muzyki klasycznej.